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La temperatura corporal representa el equilibrio entre la producción y la pérdida de calor corporal. Este equilibrio está regulado por:

- Sensores periféricos o centrales que regulan, respectivamente, la temperatura superficial (la de la piel, tejido subcutáneo y grasa) y la temperatura central (la de los tejidos profundos).
- Un centro integrador en el hipotálamo.
- Un sistema efector.

Se debe de tener en cuenta que la temperatura varía según la hora del día: es más alta entre las 5 y las 7 p.m. y más baja entre las 2 y las 6 a.m. Esta variación se denomina ritmo térmico circadiano. Por lo que hay que utilizar un método consistente para medir la temperatura corporal para que puedan compararse las lecturas.


1.Tipos de Termómetros.

Termómetro digital.

- Este tipo de termómetro es preciso para medir la temperatura oral y axilar, pero impreciso para medir la temperatura rectal.
- Suele ser eficaz si se realiza la medición de temperatura correctamente (la boca debe permanecer cerrada y la axila no debe de estar húmeda).
- Es rápido y se lee con facilidad.

Termómetro electrónico.

- Este tipo de termómetro es preciso para medir la temperatura oral o rectal, pero imprecisos para medir la temperatura axilar.
- Previenen la transmisión de infecciones entre los pacientes.
- Requieren poco tiempo y se leen con facilidad.

Termómetro de infrarrojos para el oído.

- Mide la temperatura corporal que irradia desde la membrana timpánica.
- No invasivo, seguro y eficaz.
- No es muy sensible para detectar la fiebre en los niños muy pequeños y en los lactantes.

Tiras termosensibles.

- Desechables e irrompibles.
- Adecuadas para los niños y cuando es difícil limpiar el termómetro correctamente.

Termómetro de mercurio.

- Este tipo determómetro ha entrado en desuso, debido a sus efectos tóxicos sobre las personas y el entorno.

2. ¿Dónde puede tomarse la temperatura corporal?

a) Temperatura rectal.
a) Temperatura bucal: bajo la lengua y a un lado de la boca.
b) Temperatura axilar: en el pliegue axilar.
c) Temperatura timpánica.

Se puede medir en la axila y en la ingle, en cuyo caso oscila entre 36.5 y 37 ºC, en la boca y en el recto los valores son ligeramente más altos en 0,3 a 0,5ºC.La temperatura bucal y la rectal nos dan una idea más precisa de la temperatura real del organismo, ya que, en estos casos, el termómetro se aloja en cavidades corporales.

2.1. Temperatura rectal.

Es la más exacta de las tres, aunque es la más incómoda. Está indicada en los niños menores de 6 años y en los enfermos inconscientes o confusos. Sus contraindicaciones son: pacientes con cirugía o trastornos rectales y pacientes con tracción o yeso en la pelvis o en las extremidades inferiores.

- Consideraciones:
Tª Rectal
  • Antes de introducir el termómetro en el recto ponga un poco de lubricante.
  • Pídale al paciente que se coloque en decúbito lateral y que flexione la pierna situada en el plano superior.
  • Exponga el ano elevando la nalga superior con su mano no dominante.
  • Pida al paciente que realice una inspiración profunda (se relaja el esfínter) e introduzca el termómetro lentamente, sin forzar. La longitud a introducir dependerá de la edad y la constitución del individuo: 1.5 cm en los bebés, 2.5 cm en los niños y 3.5 cm en los adultos.
  • Mantenga el termómetro en dicha posición durante 2-3 minutos. Sujete todo el tiempo el termómetro y evite que el paciente se mueva, así se impedirá una posible rotura del instrumento.

2.2. Temperatura bucal.

Entre sus ventajas se encuentran el ser accesible y cómoda, además de bastante fiable. Está contraindicada en las siguientes situaciones:

  • Bebés y niños menores de 6 años, ya que su comportamiento es imprevisible.
  • Pacientes con patologías y cirugías orales o que tienen dificultad para respirar por la nariz (incluidos los enfermos con sonda nasogástrica).
  • Pacientes inconscientes, confusos, alterados o con convulsiones.
  • Pacientes que están recibiendo oxígeno a través de una mascarilla.

- Consideraciones:

  • Antes de introducir el termómetro en la boca compruebe que el paciente no acaba de fumar o de ingerir líquidos fríos o calientes. Si es así, espere 15 minutos.
  • Pídale al enfermo que abra la boca y coloque el bulbo del termómetro bajo su lengua.
  • Indique al paciente que cierre la boca suavemente y que mantenga el tallo del termómetro próximo a una de las comisuras. Adviértale claramente que debe sujetar el termómetro con los labios y nunca con los dientes.
  • Retire el termómetro cuando hayan pasado unos 3-5 minutos.

2.3. Temperatura axilar.

Es la más cómoda y segura, aunque la menos exacta (“temperatura externa”), además requiere más tiempo ysuele utilizarse para los lactantes y los niños pequeños.
Procedimientos para la toma de la temperatura - enfermeria1014
- Consideraciones:

  • Antes de colocar el termómetro en la axila compruebe que está seca y que no acaba de ser friccionada. Si estuviese húmeda, séquela mediante toques. Si acaba de ser friccionada, espere 15 minutos.
  • Coloque el termómetro de tal modo que el bulbo quede en el centro de la axila.
  • Dígale al paciente que aproxime el brazo al tronco y que cruce el antebrazo sobre el tórax. Así el termómetro no se caerá.
  • Retire el termómetro cuando hayan pasado unos 5-7 minutos
2.4 Temperatura timpánica.

El termómetro timpánico de infrarrojos se introduce en el pabellón auditivo del paciente para recoger mediante un sensor la radiación infrarroja emitida por la membrana timpánica. La lectura del nivel de calor es enviada a un convertidor analógico-digital que procesa la señal térmica. Ésta se remite a un microprocesador que calcula el valor de la temperatura y lo presenta en una pantalla de cristal líquido.

- Consideraciones
  • Los termómetros timpánicos dan resultados falsos en personas que tienen mucha cera, obteniéndose valores más bajos de temperatura.
  • No utilizar este procedimiento para tomar la temperatura en pacientes que presentan infecciones auditivas, ni en aquellos que tienen el oído lesionado o han tenido algún tipo de cirugía en el mismo.
  • Cuando se le tome la temperatura timpánica a un niño hay que sostenerle la cabeza para que no la mueva. Si es un adulto bastaría con indicarle que no la moviera.
Termómetro timpánico de infrarrojos



3. Procedimiento.

1. Lávese las manos.
2. Prepare el material necesario para la toma de la temperatura, que consta de:

  • Gasas.
  • Solución antiséptica.
  • Lubricante y guantes no estériles (para la toma de la temperatura rectal).
  • Termómetro. Puede ser de muchas clases: bucal (punta larga, redonda, afilada o corta), electrónico, químico desechable (apósito que se coloca en la frente y que al cambiar de color indica la temperatura), cinta sensible a la temperatura (que contiene cristales líquidos que cambian de color según la temperatura) o termómetro de infrarrojos (registran el calor corporal bajo la forma de energía infrarroja emitida por una fuente de calor). Los termómetro de vidrio con mercurio son peligrosos, ya que el mercurio es tóxico para los seres humanos y por los fragmentos de vidrio si se rompe. Estos termómetros en la actualidad están prohibidos.

3. Explique el procedimiento al paciente.
4. Extraiga el termómetro de su envase y compuebe que está en buenas condiciones. Si se trata del termómetro ótico, asegurarse de que dispone de fundas desechables suficientes para medir la temperatura a cada paciente. Si se trata del termómetro digital, usar uno para cada paciente o lavarlo con un antiséptico en cada uso.
5. Coloque el termómetro en la zona elegida (oído, axila, cavidad oral, recto). Hay que tener en cuenta que la temperatura bucal y rectal es 0.5ºC más alta que la axilar.
6. Retire el termómetro y realice la lectura.
7. Limpie el termómetro y guárdelo completamente seco. La limpieza debe empezar en el bulbo y terminar en el tallo.


4. Factores que influyen en la temperatura corporal.

La temperatura corporal se puede ver modificada por diferentes factores, los cuales hay que tener en cuenta a la hora de realizar su determinación:

  • La edad. El recién nacido presenta problemas de regulación de la temperatura debido a su inmadurez, de tal modo que le afectan mucho los cambios externos. En el anciano la temperatura corporal suele estar disminuida (36 oC).
  • La hora del día. A lo largo de la jornada las variaciones de la temperatura suelen ser inferiores a 1.5 oC. La temperatura máxima del organismo se alcanza entre las 18 y las 22 horas y la mínima entre las 2 y las 4 horas. Este ritmo circadiano es muy constante y se mantiene incluso en los pacientes febriles.
  • El sexo. En la segunda mitad del ciclo, desde la ovulación hasta la menstruación, la temperatura se puede elevar entre 0.3-0.5 oC.
  • El ejercicio físico. La actividad muscular incrementa transitoriamente la temperatura corporal.
  • El estrés. La emociones intensas como el enojo o la ira activan el sistema nervioso autónomo, pudiendo aumentar la temperatura.
  • Los tratamientos farmacológicos.
  • Las enfermedades.
  • La temperatura ambiente y la ropa que se lleve puesta.
  • La ingesta reciente de alimentos calientes o fríos, el haberse fumado un cigarrillo, la aplicación de un enema y la humedad de la axila o su fricción (por el ejemplo al secarla) pueden afectar el valor de la temperatura oral, rectal y axilar respectivamente, por lo que se han de esperar unos 15 minutos antes de tomar la constante. Si la axila está húmeda, se procederá a secarla mediante toques.
Causas de elevación de la temperatura:
  • Infecciones
  • Destrucción tisular
  • Tumores
  • Convulsiones
  • Hipertiroidismo
  • Fármacos
  • Disminución de la capacidad de sudoración
  • Ovulación
  • Ambientes Calurosos // Sudoración
Causas del descenso de temperatura:
  • Exposición a bajas temperaturas
  • Insuficiencia tiroidea
  • Fármacos (gangliopléjicos)


5. La temperatura media normal.

La temperatura corporal normal de los seres humanos varía entre los 36.5 - 37.5 ºC. Podemos diferenciar distintos valores de temperatura normal en función del área anatómica en la que se realice el procedimiento:

- Axilar: 36-37 ºC.
- Bucal: 0,5 ºC mayor que la axilar.
- Rectal: 1 ºC más que la axilar.
- Timpánica: 0.4 º C más que la axilar.


6. Alteraciones de la temperatura corporal.


La temperatura corporal presenta los siguientes tipos de alteraciones:

  • Hipotermia: temperatura < 36 ºC.
  • Febrícula:temperatura entre 37-38 ºC.
  • Fiebre moderada: temperatura entre 38-39 ºC.
  • Fiebre alta: temperatura entre 39-40 ºC.
  • Hipertermia: temperatura > 40 ºC.

La fiebre, alteración más conocida, es el aumento temporal de la temperatura del cuerpo en respuesta a alguna enfermedad o padecimiento. Ésta puede variar según la hora del día, siendo, por lo general, más alta por la noche. La fiebre es una parte importante de las defensas del cuerpo contra la infección, puesto que la mayoría de las bacterias y virus proliferan a 37 ºC.

- Clases de fiebre.

- Fiebre intermitente: la temperatura corporal oscila entre valores normales y elevados en un período de 24 horas.
- Fiebre remitente: oscilaciones amplias de temperatura a lo largo de un mismo día, todas ellas por encima de lo normal.
- Fiebre recidivante: se alternan breves periodos de fiebre con otros de uno o dos días con temperatura normal.
- Fiebre continua: la temperatura varía muy poco pero siempre está por encima de lo normal.
- Hiperpirexia: fiebre muy elevada, superior a 40ºC, suele aparecer en la amigdalitis.

* Cabe destacar que la hipertermia y la fiebre no son lo mismo, ya que en la hipertermia fallan los mecanismos de control térmico, mientras que en la fiebre se eleva el punto termostático hipotalámico.

Cuando se trata de un niño se puede decir que tiene fiebre cuando su temperatura está en o por encima de estos niveles:

  • 38 °C medida en nalgas (rectal).
  • 37.5 °C medida en boca (oral).
  • 37.2 °C medida bajo el brazo (axilar).
  • más de 38 ºC medida en el oído ( timpánica)
No se recomienda tomar la temperatura a nivel timpánico en niños menores de 1 año.
Bibliografía:

Ania Palacio J.M, Silva García L, Junquera Velasco C.R, et al. Auxiliar de enfermería del Consorcio Hospitalario de Burgos. Burgos: MAD; 2004 [citado 7 Dic. 2011]. Disponible en: http://books.google.es/books?id=THh-Xy46U8AC&pg=PA337&dq=procedimiento+para+la+toma+de+temperatura&hl=es&ei=gyt3TuvSA6GU0QX8xLCXCA&sa=X&oi=book_result&ct=result&resnum=1&ved=0CC0Q6AEwAA#v=onepage&q=procedimiento%20para%20la%20toma%20de%20temperatura&f=false

MedlinePlus. Biblioteca Nacional de medicina de E.E.U.U. Fiebre. E.E.U.U.: A.D.A.M.; 2010 [última actualización 29 Ene 2010; citado 8 Dic. 2011]. Disponible en: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/003400.htm

Botella C. Determinacion de la temperatura corporal. España: ELSEVIER; 2011 [última actualización 16 Sep. 2011; citado 8 Dic. 2011]. Disponible en: http://www.fisterra.com/material/tecnicas/temp/temp.asp

Medlineplus.Biblioteca Nacional de medicina de E.E.U.U.Medición de la temperatura. E.E.U.U.: A.D.A.M.; 2010 [última actualización 13 May 2010; citado 8 Dic. 2011]. Disponible en: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/003090.htm

B.Kozier, G. Erb , A.Berman y S.Zinder(2005). Valoración de la salud :signos vitales. En : .Kozier, G. Erb , A.Berman y S.Zinder (Eds.); Fundamentos de enfermeria conceptos , proceso y práctica (pp.538-540 ). Madrid:Mc Graw Hill.





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